(por: José Rodolpho Assenço)

                        O Vale do Jequitinhonha é, sem dúvida, uma região de inúmeros contrastes e apresenta um artesanato extremamente diversificado tendo, em suas cerâmicas decorativas, sua maior representação.

bonecas_do_jequitinhonha O Vale, composto por diversos municípios do norte de Minas Gerais, é considerado uma das regiões mais pobres do país, com solo árido, vegetação arbustiva análoga à caatinga nordestina. Sofre por falta de chuvas na região. Há quem diga, no entanto, que não foi sempre assim e que, no século XVI, a região era composta de matas, tendo tal mudança da vegetação e do clima decorrido do desmatamento para aproveitamento de madeira, bem como do efeito devastador dos garimpos de diamante. 

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                       Com grande parte da população vivendo na área rural, as cerâmicas tiveram início muitos anos atrás, com a confecção de panelas, potes e vasilhas pelas mulheres e que, em um dado momento, iniciaram a produção de figuras humanas e de animais ligados ao cotidiano da região. Essas peças trouxeram muita influência indígena em suas formas e colorações.

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                        Enormes figuras e vasos começaram a ser produzidos e comercializados principalmente nos grandes centros, o que tornou popular e conhecido o referido artesanato, fazendo cair, definitivamente, a partir de 2000, na graça de decoradores.

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                               Produzida em fornos à lenha, utilizam-se de barro encontrado próximo a rios e riachos da região com pigmentações diferentes de suas argilas, misturando-se a esse massa de barro cinzas de árvores da região até atingir o ponto ideal.

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                        Viajando pela BR 367, próximo a Itaobim, Padre Paraíso e Araçuaí, encontramos, nas margens da rodovia, diversas vendas e barracos com uma infinidade de “bichinhos” e figuras humanas de todo tipo possível, tamanho, e também de cores diferentes. Mesmo Aqueles que têm pinturas características da região possuem colorações diferenciadas de barro, de tal sorte que todos constituem fortes atrativos a todos os viajantes que passam por lá.

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                        Essas vendas são montadas e coordenadas pelos próprios artesãos que, principalmente nos finais de semana e feriados, transferem sua produção para a rodovia no intuito de atender aos viajantes.

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                        Os vasos e figuras humanas têm dimensões tão variadas que algumas delas só podem ser transportadas em caminhonete de grande porte ou caminhão.